阳光对小行星的轻微推动被发现

2017-09-05 02:31:15

作者:Eugenie Samuel Reich天文学家首次在小行星轨道上发现了微弱的太阳光长期预测的影响被归咎于将一些小行星碎片从太阳系的主要小行星带推进到地球附近的区域,在那里它们可以威胁到地球但是用光学望远镜很难测量它对小行星轨道的微妙作用相反,美国宇航局位于加利福尼亚州帕萨迪纳的喷气推进实验室的史蒂夫·切斯特利及其同事在波多黎各的阿雷西沃使用了雷达测距仪他们用这个来跟踪一个叫做Golevka的近地小行星该团队在1991年的发现和5月份最近的地球通行证之间定期对Golevka的位置进行了精确测量这表明它不仅仅是基于重力预测的位置但是如果Golevka也经历了“Yarkovsky效应”,可以解释轨道,当吸收的太阳光子从小行星表面重新发射为热量时引起的反冲效应 “Golveka是一个非常好的雷达目标,这个群体是世界雷达专家,”柏林德国航空航天中心的艾伦哈里斯说,他研究小行星的热辐射 “他们现在拥有12年的数据,足够长的时间基准来检测其轨道上的微小变化,你只能通过雷达测量这当然非常重要“5月,JPL小组测量了Golevka离地球大约1600万公里但它的精确位置距离重力计算预测的点15公里 “与雷达几十米或几百米的不确定性相比,这是如此之大,”奥斯特罗说根据小行星的旋转速率及其表面特性(包括其反射率),该位置符合对Golevka的Yarkovsky力的预测这意味着天文学家对其他小行星轨道的预测更有信心 Golevka被Yarkovsky力量偏转的距离也揭示了350米宽的小行星的质量对于孤立的小行星来说,这种远程质量计算还没有进行过研究人员现在将继续计算其他小行星的质量 “这将使我们能够通过获取它们的质量,密度和表面特性来远程探索小行星,”切斯利说,避免了发送航天器的困难和昂贵的要求期刊参考:科学(第302卷,